CULTURE DE LA PATATE DOUCE

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Dans le jardin, sur un treillis ou dans un contenant, la patate douce est une belle plante. Les délicieux tubercules de l'automne viennent s'ajouter aux jolis feuillages et aux fleurs.

Les patates douces poussent bien dans un potager ensoleillé, mais vous pouvez aussi les cultiver dans d'autres parties de votre jardin. Essayez-les comme couvre-sol temporaire ou comme plante d'intérieur. Dans une jardinière de patio, une vigne de patate douce formera un beau feuillage dont vous pourrez récolter les racines à l'automne.

Les patates douces sont l'un des meilleurs glucides
Cette culture de climat chaud pousse dans le monde entier, des régions tropicales aux climats tempérés. La chair est classée comme humide ou sèche. Les variétés orange foncé humides (parfois appelées ignames) sont plus populaires auprès des jardiniers amateurs, en particulier les variétés Centennial et Georgia Jet.

Les patates douces sont aussi remarquablement nutritives et polyvalentes ; chaque racine charnue est riche en vitamines A et C, ainsi que de nombreux minéraux importants. Utilisez-les crus, bouillis ou cuits au four dans les soupes, les casseroles, les desserts, les pains ou les sautés - et n'oubliez pas d'essayer des frites de patate douce faites maison !

Plantation

Les patates douces pousseront dans un sol pauvre, mais des racines déformées peuvent se développer dans l'argile lourde ou longues et filandreuses dans la terre sableuse. Pour créer l'environnement parfait, créez de longues et larges crêtes de 10 pouces de haut espacées de 3½ pieds. (Une rangée de 10 pieds produira de 8 à 10 livres de pommes de terre.)

Travailler dans une grande quantité de compost, en évitant les engrais riches en azote qui produisent des vignes luxuriantes et des tubes rabougris. Au nord, recouvrez les rangs surélevés de plastique noir pour garder le sol chaud et favoriser une forte croissance.

Il est préférable de planter des pousses de racines, appelées "slips", disponibles dans les pépinières et chez les fournisseurs de vente par correspondance. (Les patates douces achetées au magasin sont souvent cirées pour empêcher la germination). Conservez quelques racines de vos cultures pour les planter l'année prochaine.

Environ six semaines avant de planter des patates douces à l'extérieur dans votre région, placez les racines dans une boîte de sable humide, de sciure ou de feuilles hachées dans un endroit chaud (75 à 80 degrés). Les pousses germeront et lorsqu'elles atteindront 15 à 20 cm de long, coupez-les de la racine. Enlevez et jetez le pouce inférieur de chaque feuillet, car cette partie contient parfois des organismes pathogènes.

Les patates douces mûrissent en 90 à 170 jours et sont extrêmement sensibles au gel. Plantez en plein soleil trois à quatre semaines après le dernier gel lorsque le sol s'est réchauffé. Faire des trous de 6 pouces de profondeur et de 12 pouces de distance. L'enterrement glisse jusqu'aux feuilles supérieures, pressez le sol doucement mais fermement, et arrosez bien.

Culture

Si vous n'utilisez pas de plastique noir, paillez les vignes deux semaines après la plantation pour étouffer les mauvaises herbes, conserver l'humidité et garder le sol meuble pour le développement des racines. De temps en temps, soulevez de plus longues vignes pour les empêcher de s'enraciner au niveau des articulations, ou elles mettront leur énergie à former de nombreux tubercules sous-dimensionnés à chaque zone racinaire plutôt que de mûrir la culture principale à la base de la plante. Sinon, manipulez les plantes aussi peu que possible pour éviter les blessures que les spores de maladies vulnérables.

Si le temps est sec, prévoyez 1 pouce d'eau par semaine jusqu'à deux semaines avant la récolte, puis laissez sécher un peu le sol. N'arrosez pas trop, sinon les plantes - qui résistent mieux aux périodes sèches qu'aux périodes pluvieuses - pourraient pourrir.

Protection contre les prédateurs et maladies

Les jardiniers du Sud sont plus susceptibles de rencontrer des problèmes de ravageurs que les jardiniers du Nord.

Charançons de la patate douce - insectes de ¼ pouces de long avec des têtes et des ailes bleu foncé et des corps rouge-orange - piquent les tiges et les tubercules pour pondre leurs œufs. Les larves se développent en tunnel et se nourrissent des racines charnues, tandis que les adultes attaquent généralement les vignes et les feuilles. Ils propagent également le piétin, ce qui crée des zones brun foncé à noir sur les tiges près du sol et à l'extrémité des tiges, qui s'agrandissent. Comme les charançons se multiplient rapidement et s'avèrent difficiles à éliminer, utilisez des plants certifiés résistants aux maladies et pratiquez une rotation des cultures de quatre ans. Détruisez les plantes infectées et leurs racines, ou placez-les dans des contenants scellés et jetez-les avec les ordures ménagères.